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Camille, premier amour de Claude...

Première épouse de Claude Monet et mère de ses enfants, Camille Doncieux lui a vraisemblablement été présentée par Frédéric Bazille en 1865. De famille modeste, la jeune fille de 18 ans est belle, élancée, bien que de taille moyenne. Le visage élégant, les cheveux noirs, le nez fin et droit de la jeune modèle ont conquis le peintre. Brûlante passion ? Probablement pas.

Amour serein, amour caché, partage des instants de gloire et de misère, la relation de Claude et de Camille a traversé les années jusqu'à la mort de la jeune femme en 1878.

Évocation de Camille à travers deux tableaux de Renoir et deux tableaux de Manet.

Pierre Auguste Renoir. Camille et Jean dans le jardin d'Argenteuil. 1874. National Gallery of Art. Washington.
Pierre Auguste Renoir. Camille et Jean dans le jardin d'Argenteuil. 1874. National Gallery of Art. Washington.

Fille d'un négociant lyonnais retiré à Paris dans le quartier des Batignolles, Camille Doncieux inspirera à Claude Monet quelques unes de ses toiles les plus emblématiques. En 1867, l'artiste annonce à son père que Camille est enceinte. Ce dernier lui recommande d'abandonner la jeune femme, ce que Monet refusera. Leur fils ainé, Jean, nait la même année, et il faudra attendre 1870 pour que Claude et Camille se marient. Après le refuge à Londres pendant la guerre, puis quelques mois passés en Hollande, le couple s'installe à Argenteuil à partir de 1871.

Après une période de vaches maigres, 1874 marque notamment le rapprochement de Claude Monet et d'Édouard Manet. Ce dernier le qualifiera de "Raphaël de l'eau" .

Édouard Manet. Claude Monet dans son bateau atelier. 1874. Neue Pinakothek Münich
Édouard Manet. Claude Monet dans son bateau atelier. 1874. Neue Pinakothek Münich

Sous l'influence de Berthe Morisot, Édouard Manet va de plus en plus souvent chercher son inspiration sur le motif. C'est alors qu'il peint Claude Monet dans son bateau atelier. Celui-ci est en compagnie de Camille dans un paysage aux tons bleus, verts et ocre, ponctués au loin de cheminées d'usine, concession audacieuse à la modernité. Sur ce tableau, Monet est net et Camille, plus au fond, est juste esquissée.

Édouard Manet. Claude Monet dans son bateau atelier. 1874. Staatsgalerie. Stuttgart
Édouard Manet. Claude Monet dans son bateau atelier. 1874. Staatsgalerie. Stuttgart

On pouvait dormir dans cet atelier flottant, et même voyager, à tel point que Monet y a emmené sa famille jusqu'à Rouen. Dans ce deuxième tableau, c'est Camille qui est dessinée et Claude qui n'est que suggéré, sous la toile festonnée qui les protège du soleil.

Camille mourra à Vétheuil à 32 ans, le 5 septembre 1879, après avoir donné naissance l'année précédente au petit Michel Monet.

Pierre Auguste Renoir. Camille Monet. 1872. Musée Marmottant Monet.
Pierre Auguste Renoir. Camille Monet. 1872. Musée Marmottant Monet.

Dans ses conférences d'histoire de l'art, Fabrice Roy conjugue le passé au présent, dans une évocation poétique et ludique du 19ème siècle français...



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